Obrzęk limfatyczny kończyny dolnej jak i kończyny górnej może mieć postać ostrą lub przewlekłą. Postać ostra rozwija się rzadko, najczęściej w wyniku urazu drogi odpływu. Zdecydowanie częściej obrzęk limfatyczny to choroba charakteryzująca się bezbolesnym, powolnym ale postępującym przebiegiem. Obrzęk limfatyczny jest najczęściej asymetryczny lub dotyczy tylko jednej kończyny. Zdecydowanie bardziej nasila się latem, natomiast w miesiącach chłodniejszych może być niewidoczny. Z czasem jednak traci swój sezonowy charakter. Początkowo obrzęk jest miękki i zanika po uniesieniu kończyny, z czasem jednak opuchlizna utrwala się i nie ustępuje po odpoczynku nocnym, a skóra staje się twardsza, zaczerwieniona, ciepła oraz napięta.

W przypadku kończyny dolnej obrzęk szerzy się od kostki w kierunku stopy i goleni. W miarę postępowania choroby kostki stają się niewidoczne. Narastanie obrzęku na stopie jest przyczyną jej zniekształcenia, zaniku różnicy pomiędzy górnym a dolnym obwodem goleni, aż w końcu prowadzi do utworzenia się z goleni walca, który swoim kształtem przypomina nogę słonia. Dlatego też zaawansowane stadium choroby nosi miano słoniowacizny.

W przypadku kończyny górnej pierwszymi niepokojącymi objawami są :

  • obrzęk ramienia, ręki a nawet palca,
  • zbyt ciasny rękaw, zegarek czy też bransoletka, które wcześniej opasywały rękę znacznie luźniej,
  • uczucie napiętej skóry oraz ciężkości w poszczególnych częściach lub w obrębie całej kończyny,
  • drętwienie ramienia lub ręki,
  • zmniejszony zakres ruchomości w stawach kończyny,
  • zmiana wyglądu skóry,
  • świąd, uczucie dyskomfortu,
  • złe dopasowanie dobrego dotąd biustonosza.

Dodatkowe cechy obrzęku limfatycznego to:

  • dodatni objaw Stemmera (jednakże ujemny test również nie wyklucza obrzęku limfatycznego),
  • zmiany skórne,
  • infekcje,
  • zapalenie skóry,
  • zapalenie naczyń chłonnych,
  • róża jako szczególny rodzaj zapalenia skóry, tkanki podskórnej i naczyń limfatycznych,
  • zakażenia grzybicze.

Nie należy lekceważyć żadnego z powyżej wymienionych objawów. Warto stanąć nago przed lustrem i przyjrzeć się obu swoim kończynom w poszukiwaniu różnic w wielkości, kolorze skóry. Każdą wątpliwość należy skonsultować z lekarzem lub fizjoterapeutą.